Le bec de lièvre et la fente palatine, qu’est-ce que c’est?

Bec de lièvre, c’est quoi?

Chaque année en France, environ 800 bébés naissent avec une anomalie de ce type.

On parle aussi de fente labo-palatine (labio pour lèvre: bec de lièvre) et palatine pour la fente qui peut être partielle ou complète. (voute palatine= la cloison qui sépare le nez de la bouche).

La plupart sont dépistées à l’échographie foetale, mais pas toujours, car il s’agit de tissu mou, et il n’est pas toujours facile de voir l’ensemble de la bouche, des lèvres, de la voute palatine.

Dans les cas où ce n’est pas dépisté en anté-natal, c’est la plupart du temps un choc pour les parents. Mais passé la première surprise, après de bonnes explications, ils se rassurent. Car cela s’opère très bien, et les chirurgiens font désormais des prouesses.

Certes, quand la fente palatine est complète (c’est-à-dire que toute la cloison qui sépare la bouche du nez est ouverte de l’avant jusqu’à l’arrière), il faudra plusieurs temps opératoires, avec greffes.

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Quelles sont les causes?

Les causes de cette anomalie, qui touche plus de garçons que de filles, sont multiples : cela peut être héréditaire (par exemple dans le cadre d’un syndrome de Pierre Robin), mais aussi être provoqué par un déficit en vitamine B12 ou en acides foliques, ou encore par alcoolisation de la mère pendant la grossesse. Cela peut aussi être dû à la prise d’anticonvulsivants. Pour d’autres enfants encore, cela arrive sans que personne ne sache pourquoi, c’est ce qui arrive le plus souvent: on ne retrouve pas de cause.

Pourquoi une telle fente se forme-t-elle?

Lorsqu’une grossesse se déroule normalement, au 40e jour de la grossesse, le visage du bébé fusionne par involution cellulaire programmée : les 5 bourgeons faciaux se rassemblent et vont former, entre autres, la lèvre et les narines de façon symétrique.

Si les bourgeons destinés à former la lèvre supérieure ne se sont pas suffisamment rapprochés, la fusion est incomplète et une fente plus ou moins importante persiste au niveau de cette lèvre. Dans de rares cas, cette fusion n’a pas lieu et cela donne une fente labio-palatine.

Par chance, cet excédent de tissus qui n’a pas fusionné est souvent très favorable à la reconstruction.

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