Colères ou bêtise : faut-il punir ?

Les colères, quand?

Après la fameuse crise des 2 ans, l’enfant va continuer à faire des colères, mais elles seront de nature différente. Autour de 3-4 ans, elles sont davantage liées à un sentiment d’injustice ou à de la frustration quand il est mis en compétition. Comment faut-il réagir devant une colère qui n’en finit pas ou un geste d’humeur brusque et violent ? Faut-il punir… ou sanctionner ? Faut-il reprocher… ou dialoguer ?

Non à la punition

Votre enfant est à table et patatras, vous lui servez un plat qu’il n’apprécie pas. De dépit, il jette son verre plein par terre. Notre réflexe en tant que parent sera d’élever la voix en faisant des reproches ou de le mettre au coin le temps de réparer le forfait. Et pourtant, il faut à tout prix éviter de tomber dans cet écueil. En faisant des reproches, en punissant, nous intensifions la frustration ressentie par l’enfant. C’est une véritable humiliation pour lui. C’est un système qui joue sur les sentiments et qui risque d’amoindrir son estime de lui-même. Indirectement, sans le vouloir, on génère des mini-traumatismes qui peuvent jouer à terme sur son développement.

Oui à la sanction

A partir de sa troisième année, l’enfant a besoin de limites. Pour reprendre l’exemple du goblet jeté par terre, la sanction doit avoir un rapport avec l’objet du délit. Ici, on pourra lui demander de ramasser et de nettoyer, le tout accompagné de demandes d’explications sur un ton grave, les sourcils froncés. Dans ce cas de figure, chacun est dans son rôle : votre enfant cherche à repousser les limites, vous, parents, posez un cadre. Et l’objectif est d’avoir une réaction proportionnée et non répétitive.

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