Les bouchons de cérumen chez l’enfant: qu’est ce que c’est?

Définition, causes et symptômes du bouchon de cérumen

Le cérumen protège le conduit auditif et aide à l’élimination des bactéries et poussières. Parfois, il s’accumule dans ce conduit et le bouche. Ce phénomène peut être dû à une augmentation de la production, ou à une mauvaise évacuation du cérumen. Dans tous les cas, le bouchon peut causer des symptômes gênants (baisse d’audition, douleurs bénignes).

Qu’est-ce qu’un bouchon de cérumen ?

Un bouchon de cérumen est une accumulation inhabituelle de cette substance dans le conduit (ou « canal ») auditif.

De consistance cireuse et de couleur jaune voire brun, le cérumen est produit par des glandes spécifiques dites « cérumineuses », présentes dans la peau du conduit auditif. Il contient aussi du sébum et des squames (petites peaux mortes).

Son rôle consiste :

  • à protéger les parois du conduit, de l’eau qui pourrait y pénétrer ;
  • à piéger les corps étrangers (ex. : poussières) et les bactéries, qui sont ensuite éliminés grâce aux propriétés antibactériennes du cérumen.

En temps normal, cette substance est peu à peu expulsée vers l’entrée du conduit auditif grâce aux mouvements des mâchoires, lors de la mastication. Cependant, le cérumen forme parfois un bouchon qui obstrue le conduit.

Bouchon de cérumen : des causes variées

Un bouchon apparaît quelquefois lorsque le volume de cérumen augmente. Ce phénomène peut être provoqué par différents facteurs :

  • l’utilisation répétée de cotons-tiges. Cela stimule la production de cérumen, et le tasse dans le fond du conduit auditif ;
  • l’usage régulier de bouchons d’oreille ou le port d’aides auditives. Cela peut augmenter les sécrétions, favorisant l’obstruction du conduit. Ce risque est accentué chez les personnes âgées dont le cérumen, plus sec, a tendance à s’évacuer plus difficilement ;
  • la baignade : autre cause fréquente de bouchon, le cérumen gonflant au contact de l’eau ;
  • une production de cérumen naturellement abondante : elle se rencontre chez certaines personnes, sans raison spécifique.

Par ailleurs, un bouchon se forme parfois quand l’expulsion naturelle du cérumen est réduite. Cette situation peut avoir deux causes différentes :

  • un faible diamètre du conduit auditif (qui se rencontre surtout chez les enfants) entraînant un encombrement plus rapide et un risque d’obstruction accru ;
  • la présence de nombreux poils dans le conduit : ils constituent un obstacle à l’évacuation du cérumen.

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