Mon enfant vomit ou a mal à la tête: méningite ou coup de chaleur ?

La méningite, qu’est-ce que c’est ?

C’est une inflammation des méninges qui sont les 3 enveloppes qui protègent le système nerveux central (cerveau, moelle épinière…).

Son origine est le plus souvent virale[1] (75% des cas environ). Mais dans certains cas, elle peut être bactérienne[2] – nettement plus grave – ou fongique[3] (causée par un champignon).

Plus précisément, c’est le liquide céphalo-rachidien circulant entre ces « méninges » qui s’infecte. (à partir d’une infection ORL ? d’une plaie ? d’un contact avec une personne porteuse ?).

Article écrit par le Dr A.Pfersdorff fondateur de pediatre-online et publié dans MagicMaman

Quels sont les symptômes d’une méningite ?

Les signes cliniques habituels sont des maux de tête qui peuvent être violents, une photophobie (éblouissement par la lumière), des vomissements (ou de simples nausées). L’état général reste bon au début, mais peut s’aggraver très vite : le teint devient gris, marbré. Des courbatures, une raideur de la nuque, une grande fatigue et une somnolence apparaissent.

Chez un nourrisson, les signes apparents ne sont pas aussi typiques : il est gémissant, pleure davantage, est plus irritable,  somnolent, il mange moins, et devient hypotonique.

Quels sont les symptômes d’un coup de chaleur ?

Dans cette situation, il peut arriver que dans les 24 heures suivantes votre enfant montre certains signes qui ressemblent à ceux de la méningite. Lors des vagues de chaleur estivale (insolation). Même s’il a été à l’ombre, et qu’il a été bien hydraté, il peut arriver qu’il vomisse, qu’il se touche la tête (il a mal), qu’il soit irritable, montre une baisse d’appétit et parfois une poussée de fièvre. Si le coup de chaleur est important, une fatigue, un abattement, des yeux cernés, une sécheresse de sa langue ou de ses lèvres peuvent apparaître.

Avoir les bons réflexes et agir de manière appropriée

L’essentiel est d’arriver à le faire boire, par petites quantités et régulièrement. Surveillez-le, découvrez-le. S’il est bien conscient et qu’il se calme dans vos bras et qu’il boit correctement sans vomir, c’est rassurant. Les symptômes passeront peu à peu. Vous pouvez lui administrer du paracétamol (15 mg/kg/6 heures) si sa température rectale dépasse les 38°5.

Si son état se dégrade, que vous n’arrivez pas à le faire boire ni à le calmer, que ses symptômes persistent, montrez-le rapidement à un médecin. En cas de doute, appelez le 15, le 18 ou le 112. Ou pediatre-online 365j/an.

N’hésitez pas à faire vacciner votre enfant contre certaines méningites (dès l’âge de 5 mois). Voyez avec votre pédiatre. Il est probable que les vaccinations contre le pneumocoque et le méningocoque deviennent obligatoires dès l’hiver 2017-2018, faisant partie d’un panel de 11 vaccins (pratiqués chez 80% des enfants actuellement).

[1] échovirus, Coxsackie

[2] pneumocoque, méningocoque, listéria

[3] candida albicans

Le Docteur Arnault Pfersdorff est créateur de pediatre-online, une plateforme pédiatrique.

 

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C’est désormais 4 livres du Dr Pfersdorff pédiatre, qui sont édités chez Hachette et distribués dans toutes les librairies de France, mais aussi Belgique, Luxembourg, Suisse, Canada. Ils s’adressent aux parents. Egalement sur Amazon, Fnac, BNF, etc.


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