La mélatonine pour les troubles du sommeil?

Qu’est-ce que la mélatonine?

Sécrétée essentiellement pendant la nuit dans le cerveau, par la glande pinéale, la mélatonine a pour principale fonction de synchroniser les rythmes biologiques d’un individu en réponse à l’alternance jour-nuit.

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Chez l’adulte en médicament, à quoi peut-elle servir?

Prévenir les rechutes d’un trouble psychiatrique stabilisé chez des patients avec des problèmes de sommeil, réduire l’anxiété liée à une intervention chirurgicale, ou encore soulager les douleurs d’une fibromyalgie. Connue du grand public surtout pour ses effets sur le jetlag et les troubles du sommeil, la mélatonine présente un intérêt dans bien des situations chez l’adulte.

Aussi en préventif pour gérer l’anxiété à l’approche d’une intervention chirurgicale. Les experts ont attribué une recommandation pour le traitement préventif de ce type d’anxiété par une dose de 5-10 mg de mélatonine LI, une à deux heures avant l’opération. Les bénéfices sur les autres troubles anxieux restent, eux, à prouver.

Et chez l’enfant?

Un essai clinique international, publié dans le Journal of Autism and Developmental Disorders, conclut qu’une formulation à libération prolongée améliore le sommeil d’enfants et d’adolescents avec des troubles du spectre autistique (TSA), mais aussi leur comportement diurne, et même la qualité de vie de leur famille. Conduite par la professeure Carmen Schroder, chef du service de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent au CHU de Strasbourg, cette étude, randomisée contre placebo, a inclus 125 patients traités pendant treize semaines. Puis tous ont reçu le traitement sur une durée de deux ans.

Les experts confirment l’intérêt de l’hormone dans les troubles du rythme veille-sommeil, associés ou non à des troubles psychiatriques. Elle est ainsi efficace pour traiter les syndromes de retard de phase du sommeil (caractérisés par un endormissement et un réveil tardifs), où elle fait d’ailleurs partie des recommandations thérapeutiques. Par ailleurs, elle améliore la qualité du sommeil sur des paramètres comme le temps d’endormissement, le temps total de sommeil. Son efficacité est en revanche modeste dans l’insomnie chronique.

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Et dans l’autisme?

En pédiatrie, la molécule est évaluée dans des troubles neurodéveloppementaux, comme l’autisme et le trouble du déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH). « Dans l’autisme, il existe un déficit de sécrétion de mélatonine », souligne Carmen Schroder, en précisant que de nombreux spécialistes en prescrivent déjà à leurs jeunes patients avec TSA. Une version pédiatrique de mélatonine LP, le Slenyto, a obtenu une autorisation de mise sur le marché européenne, et devrait être disponible dès la fin d’année pour les perturbations du sommeil liées à un TSA.

Elle se présente sous quelle forme?

Comprimés, solution buvable, spray… à libération immédiate (LI) ou prolongée (LP), diverses formulations sont en vente libre en pharmacie et parapharmacie. L’hormone peut aussi faire l’objet de préparations magistrales, sur ordonnance.

Evitez bien entendu les auto médications, voyez avec votre pédiatre ou le pédo psychiatre.

Ne pas prendre sous forme de complément alimentaire

En avril 2018, un avis de l’Agence nationale de sécurité sanitaire, de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses) recommandait à certains publics (notamment enfants, adolescents et femmes enceintes) de ne pas consommer de mélatonine sous forme de complément alimentaire. L’agence avait procédé à une évaluation des risques, à la suite de 90 cas d’effets indésirables transmis au dispositif national de nutrivigilance, survenus chez des personnes ayant pris des compléments alimentaires contenant de la mélatonine. Ceux-ci consistaient en symptômes généraux (céphalée, vertige, somnolence…), troubles neurologiques (tremblements, migraines) et digestifs.

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