Signes de déshydratation : quand s’inquiéter et comment l’éviter ?

Nous sommes en plein été, vous entendez en permanence parler des risques de déshydratation aiguë (DA) chez le nourrisson, vous connaissez les principales recommandations, mais au fond, c’est quoi la déshydratation et comment cela arrive ?

L’eau et les sels chez l’enfant

Plus l’enfant est jeune, plus il est vulnérable face à une déshydratation.

  • D’abord parce qu’un enfant est dépendant des autres pour la fourniture de ses besoins hydriques. Si vous ne lui donnez pas à boire, il ne pourra pas le faire tout seul !
  • Chez un enfant, l’eau totale représente 60 à 80% de son poids corporel, alors que chez l’adulte c’est 60%
  • La répartition de l’eau n’est pas la même chez l’enfant : chez lui, l’eau dite extracellulaire[1] EC représente 45 à 60% de l’eau totale, contre 35% chez l’adulte.
  • Un nourrisson renouvelle le volume de ce secteur extracellulaire tous les 2 jours, alors que l’adulte le fera tous les 5 jours.
  • On comprend alors qu’un enfant, surtout un nourrisson qui a des diarrhées ou des vomissements va très vite « perdre » de l’eau et cela au détriment de ce secteur EC.

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À quoi sert l’eau ?

Le corps humain ne sait pas stocker l’eau, celle-ci est éliminée en permanence par trois voies : par les urines, par l’expiration (vapeur d’eau) et par la transpiration. Ces pertes doivent être constamment compensées par les apports hydriques. Un adulte ne tient pas plus de 4 à 5 jours sans eau. Un enfant, 2 à 3 jours.

L’eau permet la circulation des molécules. Elle joue aussi un rôle primordial pour la régulation de la température. Sans eau, pas de vie possible. Cette eau provient des liquides ingérés, mais aussi des aliments. Chaque aliment contient en effet, selon des proportions variables, des molécules d’eau (H2O).

À quoi sert le sodium (Na) ?

Le Sodium joue un rôle très important dans la transmission de l’influx nerveux, par exemple pour permettre la contraction d’un muscle. Il existe aussi ce qu’on appelle la pompe à Sodium/Potassium qui régule les concentrations en eau et en ions dans les différents milieux de l’organisme. Il régule également la tension artérielle. Et enfin, il intervient dans le maintien d’un bon ph de l’organisme.

Comment peut-on manquer d’eau dans le corps ?

Soit il n’y a pas assez d’apports (l’enfant ne boit pas assez ou on ne lui en donne pas assez). Soit il en perd trop : forte transpiration, nourrisson trop couvert, asthme, toux ou difficultés respiratoires (il perd trop d’eau lors de l’expiration), diarrhées, vomissements, brûlures, fièvre. La fameuse gastro-entérite fait partie des causes principales dont il faut se méfier ! Plus rarement dans certaines maladies métaboliques rénales, surrénaliennes, endocriniennes (diabète par exemple).

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