Les poux: Qu’est-ce que c’est ? Comment on les attrape ? Comment traiter chez les enfants?

Histoire de poux:

Le pou est le plus fidèle compagnon de l’homme. Considéré pendant longtemps comme une sécrétion naturelle du corps humain (selon Aristote, Galien, etc…), il est appelé “ver de peau”.

Au 19ème siècle, “se chercher des poux dans la tête” était une activité noble car ils étaient reconnus comme porteurs de chance et réputés pour guérir certaines maladies. À cette époque, si les épouilleuses exercent toujours leur métier, une nouvelle idée de la propreté relative aux poux commence à se développer.

C’est au début du 20ème siècle que les poux sont associés à la notion de crasse et la contamination commence à s’installer vers la fin du siècle dans les milieux défavorisés pour se transmettre ensuite à toutes les classes sociales. Malgré le caractère bénin de la situation, elle procure toujours et aujourd’hui encore un véritable émoi social.

Un profond attachement à l’homme : Une lutte s’était engagée dans les années 40 avec l’arrivée de composés chimiques insecticides qui, semble-t-il, ont contribué au fil des ans, à créer une “variété” de poux résistants.

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Nouvelle stratégie

Depuis quelque temps, une nouvelle stratégie a été élaborée contre la pédiculose avec la création de produits anti-poux dépourvus de ces insecticides chimiques. Ils n’ont malheureusement toujours pas permis d’enrayer ce fléau universel n’ayant pas prouvé leur totale efficacité contre les lentes. De plus, ils présentent de nombreux inconvénients au niveau de leur texture plus ou moins grasse, de la trop grande fréquence des traitements et des réactions cutanées parfois sévères.

Une alternative?

Fin du tête à tête : les laboratoires Terra Santé de recherche ont trouvé une SOLUTION : La lotion DUO LP- Pro qui présente une formule douce, sans insecticide, efficace en une 1 seule application, sur les poux ET sur les lentes et respectueuse du cuir chevelu. Cette innovation constitue une véritable révolution dont les enfants sont les premiers bénéficiaires et les parents, des consommateurs soulagés. Elle peut s’utiliser dès l’âge de 6 mois.

C’est quoi un pou?

Le PEDICULUS HUMANUS CAPITIS ou POU DE TÊTE est un parasite exclusif de la chevelure. Hématophage (qui se nourrit de sang), on le retrouve le plus souvent chez les enfants. Il possède un appareil buccal à la fois piqueur et suceur qu’il utilise pour ses 3 à 4 repas journaliers. Mais il ne survit pas à un jeûne de plus de 2 jours. Au moment de la piqûre, une salive anti- coagulante s’écoule dans la plaie pour fluidifier le sang. Ces piqûres répétées sont à l’origine des démangeaisons du cuir chevelu.

Des vilaines papattes trapues

Le pou possède 3 paires de pattes trapues, terminées par des griffes qui forment, en se repliant, des pinces puissantes qui lui permettent de s’accrocher solidement aux cheveux.

Les poux ne volent pas et ne sautent pas

Les femelles pondent 4 à 10 oeufs par jour pendant 1 mois (appelés «lentes») qui mesurent environ 0,8 mm et qu’elles fixent sur le cheveu lors de la ponte à l’aide d’une substance collante, la spumaline.

18 jours seulement après la ponte, les poux sont adultes et capables de se reproduire ce qui explique leur pullulation et la très grande vitesse de contamination de l’environnement proche.

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Quelques consignes générales à suivre:

  1. L’éviction scolaire n’est pas nécessaire en cas de pédiculose du cuir chevelu, sauf si impétiginisation. La direction des établissements scolaires et le médecin scolaire devraient assurer le dépistage de l’ensemble des élèves. Tous les parents doivent être avertis et informés des méthodes pour rompre la chaîne de transmission.
  2. Les sujets parasités doivent être recherchés parmi les personnes vivant sous le même toit ou appartenant à la même collectivité, et ils doivent être traités. En cas de doute diagnostique, un médecin doit être consulté afin de ne pas entreprendre de traitement présomptif.
  3. Les muqueuses doivent être protégées au cours du traitement, notamment en cas d’utilisation de lotions. Dans tous les cas, le produit appliqué doit être rincé soigneusement et suivi d’un shampooing doux.
  4. Le traitement mécanique doit être proposé (voir Traitements non médicamenteux). Le peigne fin favorise l’élentage. Le peigne peut être trempé dans du vinaigre tiède. Il doit être dirigé du cuir chevelu vers l’extrémité du cheveu. Les méthodes physiques utilisées pour éliminer les lentes (peignes antipoux mécaniques et électriques) sont insuffisamment efficaces.
  5. Les cheveux coupés, source de recontamination, doivent être enfermés dans un sac poubelle.
  6. Les linges de lit, de toilette, chapeaux, bonnets, écharpes doivent être désinfectés par lavage à 60 °C ou en utilisant un insecticide spécifique (vendu en pharmacie). Il est aussi possible d’enfermer hermétiquement les vêtements à traiter par insecticide dans un sac en plastique pendant quelques jours.
  7. Des mesures de prévention primaire peuvent être ultérieurement proposées : ne pas coiffer les enfants avec la même brosse ou le même peigne, espacer suffisamment les portemanteaux dans les écoles, attacher les cheveux longs, etc.
  8. Un produit efficace doit être pédiculicide et lenticide et seuls les produits vendus en pharmacie ont été évalués. Les répulsifs n’ont pas de place dans la stratégie thérapeutique, mais sont parfois utilisés, après le traitement, pour éviter la réinfestation. L’utilisation de shampoings en préventif n’a pas montré son intérêt.

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