10 choses à savoir sur l’intolérance au lactose

Qu’est ce que le lactose ? Une intolérance est-elle héréditaire ? Qui est touché ? Peut-on la réguler ? Lorsqu’on parle d’intolérance au lactose, les interrogations et idées reçues fusent. Le Dr Pfersdorff, pédiatre, nous fait le point.

Le lactose est un sucre qui se trouve dans le lait. Il est composé d’une molécule de glucose et d’une molécule de galactose, qui sont les sucres des laits retrouvés chez les mammifères. Chez certains enfants ou adultes, il y a une activité enzymatique (activité lactase) qui est affaiblie, surtout après l’âge de 3 ans où cette activité lactase diminue. Ainsi, avant 3 ans, on ne parle que très rarement d’intolérance au lactoseA ne surtout pas confondre avec l’allergie aux protéines du lait de vache !

Que se passe-t-il avec cette activité lactase qui diminue?

Si le lactose n’est pas bien « digéré » par cet enzyme, il arrive tout entier dans le colon (la deuxième partie de l’intestin), et va fermenter avec les bactéries. Cela va produire des gaz et une accumulation de nutriments, ce qui favorise la perte d’eau et de surcroit des diarrhées acides. Et ça fera bobo (coliques, crampes, diarrhées, ballonnements, douleurs abdominales, etc.). Il est intéressant de savoir que la quasi-totalité des mammifères adultes ne consomme pas de lait et surtout ne synthétise plus cette lactase. Sauf chez l’homme…

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Est-ce héréditaire ?

Il y a un caractère génétique (ce qui ne veut pas dire héréditaire). Un gène de la lactase humaine a été localisé sur le chromosome 2. On retrouve en effet des cas dans une même famille, mais on n’en connaît pas bien le mécanisme de transmission, pour que ce gène se transmette et s’exprime. Donc attention à ne pas étiqueter votre enfant intolérant au lactose parce que vous-même, en tant que parent, ne le digérez pas.

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